Propuesta de la BVS a propósito del Día Mundial del ADN

El día 25 de abril se celebra el Día Mundial del ADN, en honor a la publicación por Watson y Crick de la estructura de la doble hélice de ADN en 1953. El ácido desoxirribonucleico o ADN es la molécula que contiene la información de la vida. Su descubrimiento ha pasado a la Historia como uno de los grandes avances del siglo XX. Ya en 1869 Friedrich Mieschen logró aislarlo a partir de glóbulos blancos, pero nunca supo de su importancia. En 1953, James Watson y Francis Crick descubrieron la estructura y el comportamiento del ADN, lo que les valió el nobel de medicina en 1962.

El ADN es el responsable del parecido entre padres e hijos, y de que exista un molde común para cada especie. Contiene toda la información genética, las instrucciones de diseño de todos y cada uno de nosotros, y del resto de los seres vivos, desde la bacteria más simple hasta el organismo más complejo.

En el ADN hay decenas de miles de genes. Son los encargados de fabricar las proteínas necesarias para el desarrollo de las distintas funciones vitales.

Algunos datos interesantes sobre el ADN:

  • El ADN comenzó a ser estudiado en el año 1868 por Friedrich Miescher, quien descubrió una sustancia microscópica en unos vendajes quirúrgicos usados, denominada nucleica.
  • El cáncer es ocasionado por mutaciones en las secuencias de ADN, siendo esta la razón por la que todas las personas son propensas a desarrollar esta enfermedad, afectada por factores externos como la luz ultravioleta y la alimentación.
  • El genoma humano es la secuencia completa de nuestro ADN. Un genoma tiene aproximadamente 3 billones de bases de ADN, equivalentes a 3 Giga Bytes de espacio de almacenamiento de una computadora.
  • Si desenrollamos y medimos las cadenas de ADN de todas las células de nuestro cuerpo se obtendría una longitud suficiente para conectar el sol y la tierra unas 600 veces, o la luna unas 6.000 veces.
  • Científicos encontraron un antiguo cromosoma «Y» en un hombre afroamericano en Carolina del Sur, el cual se había transmitido intacto durante 338.000 años, anterior a los primeros fósiles conocidos del ser humano moderno.
  • De acuerdo a un estudio de la Universidad de Colorado las personas tienden a escoger a una pareja con un ADN parecido al suyo, corroborando una influencia directa de nuestro material genético en la selección de un compañero de vida.

La Biblioteca Virtual en Salud (BVS-Cuba) le propone revisar Replicación del ADN, capítulo 26 del libro Bioquímica Médica. Tomo II. Componentes celulares y genética molecular. Segunda edición.

La replicación del ADN es el proceso mediante el cual los organismos vivos duplican la información genética, es uno de los mecanismos moleculares más complejos de la naturaleza viva, pues no solo se trata de la síntesis de moléculas gigantes, sino que el proceso debe transcurrir con un alto grado de fidelidad, de manera que las moléculas nuevas sean idénticas a aquella que les dio origen.

Por: Lic. Arelys Borrel
Edición: Lic. Tania Izquierdo Pamias

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